Fractura Vertebral
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Definición
Los huesos de la espalda se denominan vértebras. Una fractura vertebral sucede cuando se rompe uno de estos huesos.

Fractura Vertebral

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Causas
Una fractura vertebral puede ser ocasionada por:
  • Osteoporosis : afección relacionada con el debilitamiento de los huesos
  • Un golpe en la espalda
  • Caídas
  • Caer en sus talones al brincar de un lugar alto
  • Sufrir un traumatismo importante como el de un accidente vehicular

Factores de riesgo
Además de los traumatismos, la osteoporosis es la causa principal de la mayoría de las fracturas vertebrales.

Los factores que aumentan el riesgo de osteoporosis incluyen los que a continuación se mencionan:
  • Raza: caucásica o asiática
  • Sexo: femenino
  • Edad avanzada:
    • Mujeres: 60 años en adelante
    • Hombres: 70 años en adelante
  • Postmenopausia
  • ACV
  • Hipertiroidismo
  • Uso de ciertos medicamentos
    • Benzodiacepinas de acción prolongada
    • Antidepresivos tricíclicos
    • Anticonvulsivos
    • Uso de esteroides a largo plazo
  • Actividad física limitada
  • Confinación en el hogar
  • Nutrición deficiente
  • Tabaquismo
  • Madre o abuela materna que haya sufrido una fractura de cadera (una predisposición genética)
  • Otros factores que pueden aumentar el riesgo de fracturas vertebrales incluyen los siguientes:
    • Uso de medicamentos antipsicóticos
    • Mal funcionamiento mental
    • Movilidad débil
    • Fuerza debilitada
    • Fractura vertebral previa en el último año

Síntomas
Los síntomas pueden incluir dolor leve a grave en la espalda media o baja.

Diagnóstico
El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir:

Tratamiento
El tratamiento incluye:

Cirugía
La vertebroplastia es un procedimiento relativamente nuevo, que consiste en inyectar cemento líquido en las vértebras. Esto puede ayudar a aliviar el dolor asociado con las fracturas vertebrales. No es una operación común y no es apropiada para todos. Consulte con el médico si esta opción es adecuada para usted.

Tratamientos sin cirugía
El médico podría recetarle:
  • Un período breve de descanso en cama y una disminución en su actividad normal
  • Medicamentos para controlar el dolor
  • Ejercicios para el fortalecimiento de los músculos de la espalda
  • Soporte para la espalda

Tratamiento para la Osteoporosis
Medicamentos
Para evitar mayor pérdida de material óseo, se pueden utilizar los siguientes medicamentos:

  • Terapia de reemplazo hormonal con estrógeno o progesterona
  • Bisfosfonatos ( Fosamax , Actonel , Boniva )
  • Moduladores selectivos de los receptores de estrógeno ( Evista )
  • Calcitonina
Si la osteoporosis es la causa de su fractura, el doctor puede recetarle lo siguiente:
  • Suplementos minerales y vitamínicos, especialmente calcio y vitamina D: algunos estudios indican que la combinación de calcio y vitamina D ayudaría a detener la pérdida de material óseo.
  • Cambios en el estilo de vida para ayudar a mantener los huesos en buen estado, entre ellos ejercicios de soporte de peso y de resistencia, tanto para las extremidades superiores como para las inferiores.

Si se le diagnostica una fractura vertebral, siga las indicaciones de su médico.

Prevención
Tener huesos fuertes ayuda a prevenir las fracturas vertebrales. No obstante, la mayoría de la fuerza de los huesos se alcanza en las mujeres antes de los 25 años. Esto implica que conservar la densidad de los huesos y la fortaleza en la edad avanzada es aún más importante.
  • Realice muchos ejercicios de soporte de peso, como caminar, trotar o ciertos deportes como el tenis.
  • Realice ejercicios de resistencia para los brazos y las piernas, que ayudarán a mejorar su fuerza y equilibrio.
  • Incluya mucho calcio, vitamina D y proteínas en su dieta. Consulte a su doctor si piensa que necesita suplementos alimenticios.
  • Si sufre osteoporosis, consulte con el médico sobre las opciones de tratamiento. Si tuvo menopausia prematura, infórmeselo a su médico.
  • Deje de fumar. Beba alcohol sólo con moderación. El consumo moderado de alcohol es dos copas al día para los hombres y una copa al día en el caso de las mujeres.
  • Elimine cualquier obstáculo en su casa que pueda provocar caídas, como alfombras o muebles.




RESOURCES:
National Institutes of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases

National Osteoporosis Foundation

CANADIAN RESOURCES:
Canadian Orthopaedic Association

Women's Health Matters

References:
American Medical Association website. Available at: http://www.ama-assn.org/ .

Osteoporosis. American College of Obstetricians and Gynecologists Practice Bulletin. No. 50. 2004 June.

Osteoporosis and Related Bone Diseases website. Available at: http://www.osteo.org .

Prevention of osteoporosis and fractures. Am Fam Physician . 1999 July.

Last Reviewed septiembre 2012



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