Fibrilación atrial
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Definición
La fibrilación atrial es un ritmo cardiaco anormal. El sistema eléctrico del corazón normalmente envía señales predecibles espaciadas regularmente, para indicarle al músculo cardiaco que se contraiga o que palpite.

El corazón tiene dos cámaras superiores, llamadas aurículas (atrio), y dos inferiores, llamadas ventrículos. Cada señal comienza en el lado de las aurículas y viaja al resto del corazón, En la fibrilación atrial, las señales eléctricas provenientes de las aurículas son rápidas e irregulares. El atrio tiembla, en vez de contraerse. Algunas señales no llegan a los ventrículos, por lo que estos continúan bombeando, usualmente de manera irregular y acelerada. Este ritmo descoordinado puede reducir la eficacia del corazón para bombear sangre hacia el cuerpo. La sangre acumulada en la cámara del corazón puede formar coágulos. Estos coágulos pueden desprenderse, llegar al cerebro y causar una apoplejía .

Fibrilación atrial

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Causas
En la mayoría de los casos, la fibrilación atrial se debe a un trastorno cardiaco ya existente. Sin embargo, la fibrilación atrial puede pasarle a personas que no padezcan de ningún problema cardiaco. Un problema de la tiroides o alguna otra enfermedad puede causar una arritmia anormal. En algunos casos, las causas son desconocidas.

Factores de riesgo
Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Síntomas
Los síntomas pueden ir de medio a severos, dependiendo del funcionamiento de su corazón y de su estado general de salud. Algunas personas pueden no presentar ningún síntoma.

Los síntomas incluyen:
  • Pulso o latidos irregulares o acelerados
  • Creciente sensibilidad en el pecho
  • Palpitación o sensación de presión en el pecho
  • Mareo, sensación de desvanecimiento, delirios
  • Sudor
  • Dolor o presión en el pecho
  • Falta de aire
  • Fatiga o debilidad
  • Intolerancia al ejercicio

Diagnóstico
El doctor:
  • Preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes médicos
  • Realizará un exámen físico
  • Escuchará su corazón con un estetoscopio

Las pruebas pueden incluir:
  • Electrocardiograma (ECG) : una prueba que registra la actividad del corazón al medir las corrientes eléctricas que pasan a través del músculo del corazón
  • Monitoreo de Holter durante 24 horas: se coloca un monitor cardiaco que registra el ritmo cardiaco durante 24 horas
  • Ecocardiograma : una prueba que usa ondas sonoras de alta frecuencia (ultrasonido) para examinar el tamaño, la forma y el movimiento del corazón
  • Angiografía coronaria : radiografías que se toman después de inyectar un líquido de contraste en las arterias coronarias
  • Radiografía de tórax : para buscar condiciones subyacentes
  • Exámenes sanguíneos: para buscar condiciones subyacentes

Tratamiento
Los objetivos del tratamiento son:
  • Restaurar un ritmo regular, si es posible
  • Mantener el índice cardiaco lo más normal posible
  • Prevenir la formación de coágulos sanguíneos

En caso de que alguna enfermedad subyacente sea la causa de la fibrilación arterial, es necesario que ésta sea atendida. Algunos pacientes recuperan un ritmo normal sin tratamiento.

Los tratamientos incluyen:

Medicamentos
Medicamentos para reducir y regular el ritmo cardiaco, como:
  • Digitalis
  • Verapamil
  • Diltiazem
  • Propranolol
  • Quinidina
  • Procainamida
  • Otros medicamentos antiarrítmicos

Medicamentos para prevenir la formación de coágulos, llamados anticoagulantes o adelgazadores de sangre, como:
  • Aspirina
  • Warfarina

Cardioversión
La cardioversión es un procedimiento que usa corriente eléctrica o fármacos para ayudar a normalizar el ritmo cardiaco. Si la fibrilación atrial ha durado 48 horas o más, puede recibir adelgazadores de la sangre antes de este procedimiento.

Terapia por Ablación
En algunos casos, es posible remover quirúrgicamente la región del atrio que se considera responsable de la fibrilación atrial o modificarla (ablación) con diversas técnicas, como crioablación o ablación por radiofrecuencia , para evitar que siga generando la alteración del ritmo.

Cambios en el estilo de vida
Evite la cafeína y otros estimulantes, ya que pueden desencadenar otro episodio. El alcohol puede actuar como desencadenador en algunas personas.

Si se le diagnostica fibrilación atrial, siga las indicaciones de su médico.

Prevención
Si usted padece de factores de riesgo para la fibrilación atrial, evite todo aquello que sabe que puede disparar un episodio, como el alcohol y la cafeína. Siga los consejos de su médico para controlar las enfermedades cardiacas, la presión arterial alta y otros trastornos.




RESOURCES:
American Heart Association

Heart Rhythm Society

CANADIAN RESOURCES:
Canadian Cardiovascular Society

Canadian Family Physician

References:
American Heart Association. AHA medical/scientific statement: management of patients with atrial fibrillation.1996.

Dambro MR. Griffith's 5-Minute Clinical Consult . 2001 ed. Philadelphia, PA: Lippincott Williams and Wilkins; 2001.

Duthie EH Jr and Katz PR. Practice of Geriatrics . 3rd ed. Philadelphia, PA: WB Saunders Company; 1998.

Fauci AS, Braunwald E, Isselbacher KJ, et al. Harrison's Principles of Internal Medicine . 14th ed. New York, NY: The McGraw-Hill Companies; 2000.

Rakel RE and Bope ET. Conn's Current Therapy 2001 . 53rd ed. Philadelphia, PA: WB Saunders Company; 2001.

Last Reviewed septiembre 2012



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