Síndrome de Tourette en niños
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Definición
El síndrome de Tourette (ST) es un tipo de trastorno con tics. Los tics son movimientos musculares repentinos o sonidos vocales que pueden variar de leves a intensos según el nivel de perturbación que provocan. El ST, un trastorno neurológico, por lo general se diagnostica durante la infancia.

Causas
El ST puede ser un trastorno genético que se transmite de padres a hijos. Esta afección todavía está en estudio. El ST también puede estar vinculado con los problemas con los niveles de dopamina, una sustancia química del cerebro que envía señales a las neuronas.

Material genético

El ST se puede heredar a través de los genes que componen el ADN.
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Factores de riesgo
Los factores de riesgo incluyen:

Síntomas
Los síntomas pueden variar desde ligeros a graves. Pueden manifestarse de forma súbita y la duración puede variar. Los tics pueden disminuir temporalmente con la concentración o la distracción. Durante las épocas de estrés, pueden producirse con más frecuencia.

Los tics pueden ser movimientos musculares (tics motrices) o sonidos vocales (tics vocales). También se pueden caracterizar como simples o complejos. Estos son algunos ejemplos comunes:

  • Tics motrices
    • Simples: parpadeo del ojo, muecas faciales, sacudidas de la cabeza, empujar el brazo o la pierna
    • Complejos: saltar, olfatear, tocar cosas o a otras personas, dar vueltas
  • Tics vocales
    • Simples: aclarar la garganta, toser, olfatear, gruñir, gañir, gritar
    • Complejos: decir palabras o frases que no tengan sentido en una situación determinada, decir palabras obscenas o socialmente inaceptables (coprolalia)
Su hijo también puede tener otras afecciones relacionadas, p. ej.:

Diagnóstico
El médico le preguntará acerca de los síntomas y los antecedentes clínicos de su hijo. Además, le realizará un examen físico. En algunos casos, el médico podrá solicitar pruebas de diagnóstico por imágenes (p. ej. RMN , PET ) para descartar otros trastornos. A menudo, no se necesitan estas pruebas. Su hijo probablemente será derivado a un experto en salud mental. Esta persona evaluará a su hijo.

Tratamiento
Coordine con su médico para diseñar un plan de tratamiento que sea adecuado para su hijo. Las opciones de tratamiento incluyen:

Educación y asesoramiento profesional
Una parte importante del tratamiento es que el hijo y su familia conozcan el síndrome. También es útil que los maestros, los compañeros de clase y los amigos de su hijo conozcan el síndrome.

Su hijo también se puede beneficiar con la terapia conductual. Esto puede incluir técnicas de relajación y autocontrol. Una técnica llamada “terapia de inversión del hábito” y otros tratamientos de la conducta han demostrado ser útiles para algunos niños.

Medicamentos
En la mayoría de los casos, no se precisan medicamentos para tratar el ST. Si los tics son intensos y alteran la vida de su hijo, se pueden recomendar medicamentos para reducir los síntomas. Es posible que su hijo también necesite tomar medicamentos para tratar otras afecciones, p. ej. el TDAH. Si los medicamentos no son eficaces o si no son adecuados para su hijo, existen varios tratamientos experimentales sin fármacos que han demostrado ser prometedores. Entre estos se encuentran la estimulación cerebral magnética y la estimulación cerebral profunda, para niños muy afectados.

Prevención
No hay manera de prevenir el ST.




RESOURCES:
National Institute of Neurological Disorders and Stroke

Tourette Syndrome Association

CANADIAN RESOURCES:
Tourette Syndrome Association of Ontario

Tourette Syndrome Foundation of Canada

References:
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Last Reviewed junio 2012



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